Living Under the Divine Impulse

By Saint Alberto Hurtado, SJ (1901-1952)


This text is taken from a reflection, "Always in Contact with God," written by Saint Alberto Hurtado in November 1947, as it has been made available to the public, in multiple languages, by the Fundación Padre Hurtado at We have taken the liberty of revising the English translation, as it has been published online by the Fundación, in accord with a slightly abridged version of the Spanish original.



The apostle is not an activist but, on the contrary, one who at every moment keeps his life under the divine impulse. Each one of our actions has a divine moment, a divine duration, a divine intensity, divine stages, and finally, a divine ending. God begins, God accompanies, and God finishes. When our work is perfect, it is at the same time all His and all ours. If it is imperfect, it is due to our deficiencies, to our failure to keep in contact with God during the duration of the work, or because we have moved ahead faster or slower than God. Our activity is not completely fruitful unless we are perfectly submissive to the divine rhythm: one total synchronization of my will with the divine will.


Without a doubt, our Father is not bothered by our blunders, our infantile hurryings or sluggishness, or our blind blindness. He awaits His hour to show us that our excesses are the cause of our failures. To recognize our weakness is to rely on God; to distrust ourselves is to rely on Him.


It would be dangerous, however, under the pretext of keeping ourselves in contact with God, to take refuge in a sleepy sort of laziness, in an inactive repose. Part of God's plan for us is to be crushed…. Charity impels us in such a way that we cannot refuse the task of consoling the downhearted, helping the poor, visiting the sick, showing gratitude for favors, giving a lecture, issuing a warning, running an errand, writing an article, organizing a project -- and this added on to a daily work schedule, daily duties. If someone has begun to live for God in sacrifice and love for others, all kinds of misery will come to his door. If a person has had success in the apostolate, occasions for the apostolate will multiply for him. If someone has done well in his ordinary responsibilities, he had better prepare himself for greater tasks. That is how our life and the apostolate work: we find ourselves on a rapidly accelerating course that wears us down, especially because it does not give us time to repair our physical or spiritual forces...and a day comes when the machine stops or breaks. And where we believed ourselves to be indispensable, someone else is put in our place!


Yet with all of this, could we refuse? Was it not the love of Christ which urged us onward? And to give ourselves to our brothers, is it not perhaps to give ourselves to Christ?


Where there is more love, there is more suffering: the desire to do good, always the good, to succor the unfortunate, always to teach and to adapt to the eternal truth -- all of this can only be accomplished in a very small measure. Even in refusing a thousand opportunities, imposing on oneself a rule of frequent refusals, one is overwhelmed: we have no time both to find ourselves and to find God. This is the painful conflict of a dual quest: that of God's plan, which we must pursue for our brothers, and the search for the same God whom we desire to contemplate and love -- a painful conflict that cannot be resolved but by the love that is indivisible.


If one wishes to protect zealously one's hours of peace, tranquil prayer, spiritual reading...I fear we will become egoists and unfaithful servants. The charity of Christ impels us to surrender, action by action, all our activity, to make ourselves all things to all men. Can we continue on our way, with a peaceful conscience, every time we find an agonized victim in our path, one for whom we are "his only neighbor"?


But, with it all, pray, pray...


With it all...Christ retired frequently to the mount. Before beginning His ministry, He escaped for forty days to the desert.


Christ saw clearly the divine plan but achieved only a part of it; He wished to save all men; nonetheless He lived among them for only three years....


Christ had no need to reflect in order to fulfill the will of the Father; He knew the whole plan, its totality and each of its details.


Nonetheless, He went apart to pray. He wished to give the Father the pure homage of all His time, to preoccupy Himself entirely with Him, to praise Him alone and return all things to Him. He wished to reunite in His merciful heart all human misery, make it His own, feel oppressed by it, and weep over it before His Father, alone and in silence. He wished in His life to unite Himself more intimately to each human existence, to fix His gaze on the history of the world He wished to save.


Christ did not permit Himself to be dragged down by activity. He, who more than anyone else ardently desired the salvation of His brothers, withdrew from the world and prayed....


We are nothing if not disciples and sinners. How will we be able to achieve the divine plan if we do not pause frequently to rest our inner gaze on Christ, on God? Our plans, which should be part of God's plan, must be revised and corrected every day.


After acting we must return continuously to prayer to find ourselves and to find God; to become conscious, without passion, of whether we are in fact walking in the divine path, to hear once again the call of the Father, to tune into the divine air waves, to unfurl our sails in accord with the winds of the Spirit. Our apostolic plans need control, all the more so if we are generous. How many times we have wanted to embrace too much -- more than our arms are capable of including?


In order to keep in contact with God, to maintain ourselves always under the impulse of the Spirit so that we construct only according to the desire of Christ, it is necessary to impose periodic restrictions on one's apostolic program. Action becomes harmful when it interrupts our union with God. We are not talking about a felt sense of union but true union, fidelity to the divine will, even in the details. Balance in the apostolic life can only be achieved in prayer. The saints keep perfect balance between prayer and action which are completely harmonized to the extent that they cannot be separated, but all of them have demanded of themselves hours, days even months of dedication to contemplation.


In this contemplation, we learn not to let our desire rule us more than the divine will.... In overreaching the will of God...wanting to widen it to our own tastes and not God's own, we can nothing but fail. After all, is not our activity to join us to the divine prayer that saves the world? Desiring with all our desire that which God wishes, we join ourselves to all that He does in His humanity and we fulfill it with Him.




Spanish original


El apóstol no es el activista, sino el que guarda en todo momento su vida bajo el impulso divino. Cada una de nuestras acciones tiene un momento divino, una duración divina, una intensidad divina, etapas divinas, término divino. Dios comienza, Dios acompaña, Dios termina. Nuestra obra cuando es perfecta es a la vez toda Suya y toda mía. Si es imperfecta es porque nosotros hemos puesto nuestras deficiencias, es porque no hemos guardado el contacto con Dios durante toda la duración de nuestra obra; es porque hemos marchado más aprisa o más despacio que Dios. Nuestra actividad no es plenamente fecunda, sino en la sumisión perfecta al ritmo divino: en una sincronización total de mi voluntad con la de Dios.


Sin duda que nuestro Padre no se molesta por nuestras torpezas, por nuestras prisas o lentitudes infantiles, o nuestras cegueras ciegas. Espera su hora para mostrarnos que nuestros excesos son la causa de nuestros fracasos. Reconocer nuestra debilidad es apoyarnos en Dios; desconfiar de nosotros mismos es fiarnos de Él.

Sería peligroso sin embargo, bajo el pretexto de guardar contacto con Dios, refugiarnos en una pereza soñolienta, en una quietud inactiva. Entra en el plan de Dios el ser estrujado... La caridad nos urge de tal manera que no podemos rechazar el trabajo; consolar un triste, ayudar un pobre, un enfermo que visitar, un favor que agradecer, una conferencia que dar; dar un aviso, hacer una diligencia, escribir un artículo, organizar una obra, y todo esto añadido a las ocupaciones de cada día, a los deberes cotidianos. Si alguien ha comenzado a vivir para Dios en abnegación y amor a los demás, todas las miserias se darán cita en su puerta. Si alguien ha tenido éxito en el apostolado, las ocasiones de apostolado se multiplicarán para él. Si alguien ha llevado bien las responsabilidades ordinarias, ha de estar preparado para aceptar las mayores. Así nuestra vida y el celo por la gloria de Dios nos echan a una marcha rápidamente acelerada, que nos desgasta, sobre todo porque no nos da el tiempo para reparar nuestras fuerzas físicas o espirituales... y un día llega en que la máquina se para o se rompe. ¡Y donde nosotros creíamos ser indispensables se pone otro en nuestro lugar!


Con todo esto, ¿podríamos rehusar? ¿No era el amor de Cristo el que nos urgía? y darse a los hermanos ¿no es acaso darse a Cristo?


Mientras más amor hay, más se sufre: el deseo de hacer el bien, siempre el bien, de socorrer a los desgraciados, de siempre enseñar y siempre adaptar la verdad eterna, todo esto no se puede realizar sino en ínfima medida. Aun rehusándonos mil ofrecimientos, imponiéndose una línea de frecuentes rechazos, queda uno desbordado y no nos queda el tiempo de encontrarnos a nosotros mismos y de encontrar a Dios. Doloroso conflicto de una doble búsqueda: la del plan de Dios que hemos de realizar en nuestros hermanos y la búsqueda del mismo Dios que deseamos contemplar y amar; conflicto doloroso que no puede resolverse sino en el amor que es indivisible.


Si uno quiere guardar celosamente sus horas de paz, de dulce oración, de lectura espiritual, de oración tranquila...temo que fuéramos egoístas, servidores infieles. La caridad de Cristo nos urge; ella nos obliga a entregarle acto por acto, toda nuestra actividad, a hacernos todo a todos.


¿Podremos seguir nuestro camino tranquilamente cada vez que encontremos agonizante en el camino al hombre, para el cual somos el único prójimo?


Pero, con todo, orar, orar...

Pero con todo...Cristo se retiraba con frecuencia al Monte. Antes de comenzar su ministerio se escapó cuarenta días al desierto.


Cristo tenía claro el plan divino, y no realizó sino una parte; quería salvar a todos los hombres y sin embargo, no vivió entre ellos sino tres años....


Cristo no tenía necesidad de reflexionar para cumplir la voluntad del Padre: conocía todo el plan de Dios, el conjunto y cada uno de sus detalles.


Y sin embargo se retiraba a orar. Él quería dar al Padre un homenaje puro de todo su tiempo, ocuparse de Él solo, para alabarle a Él solo y devolverle todo. Quería delante de su Padre, en el silencio de la soledad, reunir en su corazón misericordioso toda la miseria humana para hacerla más y más suya, para sentirse oprimido, para llorarla. Él quería en su vida de hombre afirmar el derecho soberano de la divinidad; Él quería como cabeza de la humanidad unirse más íntimamente a cada existencia humana, fijar su mirada en la historia del mundo que quería salvar.

Cristo que rectifica toda la actividad humana no se dejó arrastrar por la acción. Él, que tenía como nadie el deseo ardiente de la salvación de sus hermanos, se recogía y oraba....


Nosotros no somos sino discípulos y pecadores. ¿Cómo podremos realizar el plan divino si no detenemos con frecuencia nuestra mirada sobre Cristo y sobre Dios? Nuestros planes, que deben ser partes del plan de Dios, deben cada día ser revisados, corregidos....


Después de la acción hay que volver continuamente a la oración para encontrarse a sí mismo y encontrar a Dios; para darse cuenta, sin pasión, si en verdad caminamos en el camino divino, para escuchar de nuevo el llamado del Padre, para sintonizar con las ondas divinas, para desplegar las velas, según el soplo del Espíritu. Nuestros planes de apostolado necesitan control y tanto mayor mientras somos más generosos. ¿Cuántas veces queremos abrazar demasiado, más de lo que puedan abrazar nuestros brazos?


¡Hay que reducir aún las ambiciones apostólicas, para hacer bien lo que se hace! Lo demás ha de expresarse en oraciones, pero su ejecución hay que dejarla a Dios y a los otros.


Para guardar el contacto con Dios, para mantenerse siempre bajo el impulso del Espíritu, para no construir sino según el deseo de Cristo, hay que imponer periódicamente restricciones a su programa. La acción llega a ser dañina cuando rompe la unión con Dios. No se trata de la unión sensible, pero sí de la unión verdadera, la fidelidad hasta en los detalles al querer divino. El equilibrio de las vidas apostólicas sólo se puede obtener en la oración. Los santos guardan el equilibrio perfecto entre una oración y una acción que se compenetran hasta no poder separarse, pero todos ellos se han impuesto horas, días, meses en que se entregan a la santa contemplación.


En esta contemplación aprenderemos a no tener más regla de nuestro querer que el querer divino. Si nuestros planes sobrepasan el querer divino, consolémonos, hombres de corta visión, agradezcamos a Dios de habernos asociado a su obra en el sector de la humanidad que a cada uno nos muestra, pequeño para algunos, amplio para otros. Al querer ensancharlo a nuestro gusto y no al gusto divino no haríamos más que fracasar. Después de todo, nuestra actividad, ¿No nos une enteramente a la oración divina que salva al mundo? Al desear con todo nuestro deseo lo que Dios quiere, nos asociamos a todo lo que Él hace en la humanidad y lo realizamos con Él.